El decrecimiento y el hámster

Un hámster desde el nacimiento hasta la pubertad, duplica su peso cada semana. Si no dejase de crecer, en su primer cumpleaños pesaría varias toneladas. 

Este hámster podría comer en un día todo el grano producido en todo el mundo en un año y todavía tendría hambre. 

Hay una razón por la cual en la naturaleza sólo se puede crecer hasta un cierto punto. ¿Por qué los economistas y los políticos creen que la economía puede crecer para siempre?

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Cocinas solares

En muchas partes del mundo cocinar utilizando los rayos del sol es una realidad. Ya en 1767, Horace de Saussure creía seriamente en aprovechar los rayos del sol para cocinar los alimentos. Hoy en día hay muchas comunidades que los usan y hay restaurantes y panaderías en todo el mundo. Son ampliamente utilizados en países cerca del ecuador en las comunidades en las que no siempre es fácil encontrar leña, gas natural o electricidad. Últimamente se empiezan a ver en terrazas de nuestra ciudad, en Barcelona, por ejemplo, he visto muchas. En los últimos años los fabricantes han creado muchos modelos, que se pueden dividir en tres categorías principales:

Las “cocinas de caja” son fáciles de construir, las temperaturas producidas varían en función del número de reflectores y la inclinación del sol. En nuestras latitudes su funcionamiento óptimo es al mediodía durante los días de verano. En solarcooking.org se explica el proceso de auto-construcción de un horno solar y sus características técnicas. Usando materiales como papel, cartón, lámina de aluminio, pegamento, vidrio y espejos es posible autoproducir un horno solar que puede llegar a 150 grados, temperatura adecuada para cocinar los alimentos, pasteurizar el agua, secar frutas, pescado o granos.

Las “cocinas a paneles” usan varios paneles planos que transmiten la luz solar sobre el recipiente a calentar en negro que se encuentra bajo una campana de vidrio u otro recipiente en un vidrio claro.

Estas estufas son los más fáciles de construir y los resultados son muy satisfactorios. En algunos modelos alcanzan los 150 grados en 30 minutos y se puede pasteurizar 3 litros de agua por hora.

Estos son los más utilizados en el mundo debido a su simplicidad de construcción y bajo coste de producción.

Las “cocinas parabólica”s están formadas por espejos cóncavos que concentran los rayos del sol en el fondo de un bote. Estos modelos pueden llegar a unos 200 º y se puede cocinar la comida al mismo tiempo siendo una estufa tradicional. Pero es el más complicado de construir y debe estar orientada constantemente (cada 15 o 20 minutus) al sol. Una cocina solar parabólica 600W cuesta unos 170 euros en Italia, tiene un diámetro de unos cinco pies y pesa 8 kg. Estas estufas permiten cocinar y freír, se puede hacer el café para 6 personas en diez minutos o se puede cocinar 5 kg de patatas por hora, con cero emisiones.

Las últimas en llegar son las barbacoas solares, inventada por el profesor Wilson, que pensaba almacenar y redistribuir el calor poco a poco durante todo el día a temperaturas de 250 º. La cocina de Wilson utiliza una lente de Fresnel que concentra los rayos solares sobre sales fundidas adecuados para almacenar el calor que se libera por convección durante 25 horas.

Hay muchas organizaciones humanitarias que trabajan para construir cocinas solares en escuelas, hospitales y orfanatos en países en vía de desarrollo. El proyecto de Sun Catchers es una organización sin ánimo de lucro que se encarga de la distribución de cocinas solares a los pueblos de países en vía de desarrollo y promover el uso responsable de la energía solar a través de cocinas solares y los hornos, lo que reduce la dependencia del carbón, la madera, el gas natural o la electricidad, que suelen ser caros y difíciles de encontrar.

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Frigorifico solar

Parece extraño, pero es verdad! Un refrigerador construído con materiales de desecho que funciona sin electricidad y se enfría mediante la colocación en un ambiente caliente. La genio es Emily Cummings, 24 años, estudiante británica, pensó que podían usar el agua y el calor del sol como combustible para hacer funcionar su refrigerador que consta de dos cilindros de metal, uno dentro del otro, separados por arena o lana húmeda. El cilindro exterior tiene agujeros para facilitar la evaporación del agua contenida en la arena o en la lana. La evaporación del agua elimina el calor del interior del cilindro que se enfría hasta alcanzar una temperatura de 6 grados Celsius. La galardonada Emily Cummings ha mejorado el sistema de refrigeración usado en África desde hace diez años creado por el nigeriano Mohammed Bah Abba, quien también ganó el “invento del año 2001“, patrocinado por “Time Magazine”

El sistema de Mohammed llamado “pot-en-pot” tiene dos vasijas de barro colocadas una dentro de la otra y separadas por arena húmeda. Este sistema utiliza el principio de la termodinámica, que se ejecuta en la nevera de Emmily Cumming y ahora permite a muchas personas que viven en países cálidos y pobres conervar los vegetales durante un mes en lugar de dos o tres días. El sistema de Mohammed provoca una disminución de la temperatura en el recipiente interior, sin embargo no es tan eficiente como la producida por la joven inglesa. Mientras que el refrigerador de Mohammed produce una disminución de la temperatura sólo unos pocos grados con respecto al medio ambiente circundante, el refrigerador de Cummings alcanza una temperatura de 6 grados centígrados. Una vez que toda el agua se evapore hay que añadir agua a la arena o la lana para continuar su funcionamiento-

Estos sistemas de refrigeración que pueden ser fácilmente autoconstruídos en casa están ayudando a millones de personas que viven en los países más calientes y pobres, donde muchas veces la electricidad es todavía un sueño, para mantener más tiempo los alimentos y medicinas.

Los refrigeradores solares pueden ser un recurso útil para ser utilizado como una alternativa a los refrigeradores convencionales, incluso en los países más avanzados.

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Ilusióne verde

El Greenwashing es una estrategia de comunicación para aumentar las ventas de un producto anunciado como respectuoso de el medio ambiente tambien cuando respectuoso no es. Palabras como: “orgánico, natural, ecologico” se distorsionan y se utilizan  de manera engañosa para dar al producto un bajo impacto ambiental. Nada màs que un Lavado de cerebro en efecto… Las palabra eco hoy se utiliza para todo, incluso los jabones se anuncian como respectuosos de el medio ambiente y si no estás seguro de cuánto jabon puedes usar no se preocupe, existen las Eco-dosis! Para limpiar la casa necesitas un producto específico para cada material y no puedes pensar de usar el detergente que usa para limpiar el cuarto de baño para limpiar la cocina. Su hijo podría estar a gatear en un suelo de sustancias neurotóxicas. Así que tienes que comprar detergentes diferentes y específicos. Uno para limpiar los platos, uno para el cuarto de baño, una para los cristales, uno para los grifos, uno para muebles, uno para la ropa, una para el coche, uno para el cuerpo, uno para el pelo, etc … …Y a estos se añaden los complementarios: los ablandadores de lavandería, cera para los pisos, anticalcarei para los grifos, desodorantes, etc. Pero porquè contamina un detergente? y cuanto contamina realmente un detergente?

La tensión superficial es una fuerza (tensión) producida por las fuerzas de cohesión de un cuerpo. Esto explica por qué el agua forma gotas sobre una superficie de cristal en vez de relajarse (mojar). Los surfactantes son sustancias con propiedades de formación de espuma, son agentes humectantes, detergentes y solubles en agua. Se dividen en cuatro categorías tensioactivos aniónicos, catiónicos, anfóteros y no iónicos. Estas sustancias disminuyen la tensión superficial del agua por lo que es, literalmente, capaz de envolucrar y quitar la suciedad. Los surfactantes naturales son sólo los carboxilatos aniónicos (jabones) cualquiero otro se fabrica con derivados del petróleo. La presencia excesiva de calcio y magnesio en el agua “endurece el agua” y reduce el poder de los agentes surfactantes que a menudo se mezclan con otras sustancias (altamente contaminante) como el “fosfato”, que ablanda el agua y aumenta la acción de los surfactantes, o como los silicatos  para proteger contra la corrosión. Los surfactantes pueden biodegradarse por via aeróbica (con oxígeno), como cuando se dejan en contacto con el aire o via anaeróbica (sin oxígeno), como en los fondos fangosos. Hay productos en el mercado que se anuncian como 100% biodegradable. Hay que decir sin embargo que el Reglamento (CE) n 648/2004 del Parlamento Europeo y del Consejo de 31 de marzo 2004 presenta una interesante clasificación de biodegradabilidad. Hay Biodegradabilidad primaria donde los microorganismos transforman el surfactante, que pierde sus propiedades de surfactante y biodegradabilidad secundaria, donde el surfactante se elimina por completo (mineralizada) por el micro organismo. De acuerdo con la decisión del Consejo de 24 de junio 2011 se establecen los criterios ecológicos para la concesión de la etiqueta ecológica europea (EU Eco-label) a los detergentes lavavajillas a mano: “Todos los agentes surfactantes utilizados en el producto deberán ser fácilmente biodegradables. Los surfactantes son considerados fácilmente biodegradables si el nivel de biodegradabilidad (mineralización), medido de acuerdo con uno de los cinco métodos de prueba es por lo menos 60% dentro de 28 días. Los surfactantes no biodegradable en un ambiente anaeróbico puede ser utilizado en el producto, a menos que sea un surfactante con la clasificación H400/R50 (altamente tóxico para los organismos acuáticos) y respetando el límite de 0,20 g de la dosis recomendada para un litro de agua utilizada para lavar los platos y aún más la biodegradabilidad en condiciones anaerobias debe ser al menos del 60%. “En otras palabras, no es posible saber si un detergente es 100% biodegradable y se puede decir sólo que es” fácilmente, rápidamente o completamente “biodegradable. Además, la Comisión requiere una biodegradabilidad final de 60%, lo que significa que el 40% de los tensioactivos utilizados en los detergentes para vajilla (que podrian ser no biodegradables en ambiente anaeróbico) pueden acumularse en los sedimentos de lagos y ríos y alterar el ecositema alrededor . Así que tenemos que tener mucho cuidado cuando elegimos detergentes que se jactan de ser 100% biodegradable.

Lo último en la industria del embalaje es el plástico bio. Un plástico que se deriva del uso de sustancias naturales como el almidón de maíz, patata o trigo. Otra ilusión verde. Aparte del hecho de que creo que es un crimen permitir que las multinacionales compran millones de hectáreas de tierras agrícolas en los países más pobres, robandolas a la comunidad local. sembrando extensiones interminables de plantas de maíz modificadas genéticamente para producir bio-diesel o bio-plástico-que luego se se venden en los países ricos. Un paso adelante para tratar de reducir el uso de los plásticos tradicionales ha sido tomado, pero esto no resuelve el problema que debe abordarse en su raíz. Cualquier producto que se vende en un estante de un supermercado tiene tras de sí una historia muy diferente a las ecológicas muy publicitadas. Se parte de la extracción o el cultivo de los materiales necesarios para fabricar el producto y su recipiente y se pasa a través de las diferentes etapas de transformación, con muchas máquinas que utilizan combustibles fósiles para funcionar normalmente. Maquinaria que como desecho producen gases y líquidos tóxicos. Una vez envasado, el producto comienza su viaje alrededor del mundo en buques, aviones y camiones por miles de kilómetros y después de unos minutos de uso acaban en los incineradores que  en Italia son también conocidos como  cancer distribuidores.

Así que si  crees que estás haciendo un favor al planeta, ya que utilizas servilletas de papel reciclado, cubiertos, platos y vasos de Bio-plástico o incluso un detergente biodegradable al 100% es bueno tener en cuenta que no importa la forma en que se anuncia, no hay ningún producto desechables verde.

Es precisamente el concepto de “desechables” que no es compatible con el medio ambiente.

Si realmente quieres agradar a la focas o a los osos polares, a los glaciares y bosques, a tu mismo o a tu nietos … es hora de apagar la televisión, comienzar a auto-producir detergentes a kilometro cero y pararse de Comprar & Consumir compulsivamente!

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La historia de los cosmeticos

Aquì tenemos otra obra de Annie Leonard. Esta vez se nos informa sobre algunos aspectos de la industria de los cosméticos. La mayoría de los productos que usamos todos los días están llenos de sustancias neurotóxicas o cancerígenos. Los gobiernos deberían prohibir la producción y venta de productos cosméticos que contengan sustancias tóxicas. Pero pasa siempre lo mismo, son las multinacional a tomar las decisiones y mientras que esperamos leyes que protegen la salud pública y que prohíbe el uso de substancias como el sulfato de sodio laureth (carcinógeno presente en prácticamente todo el gel de ducha y jabones para el cuerpo) podemos protegernos con la auto-producción de productos naturales que benefician el medio ambiente y nuestra salud. Sensibilización y información son esenciales en este momento.

Aquì una tabla con las sustancias más tóxicas utilizadas en los cosméticos debe evitarse por completo.

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La historia de la electronica

Una de las técnicas de diseño de dispositivos electrónicos es el diseño para el vertadero. Producir objetos que no se pueden utilizar en un corto período de tiempo. Se elimina y se sustituye por uno nuevo. Este truco utilizado en la fase de diseño enriquece a las empresas y aumenta la contaminación y las enfermedades en los países donde estos dispositivos electrónicos se desechan. Annie Leonard nos lleva en un estudio sobre el nacimiento y la muerte de los dispositivos electrónicos.

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Ladrones de futuro

Imagine estar en una cola en frente de un buffet. Imagine que eres el primero en la fila. Que cantidad de comida se puede tomar para asegurarse de que los últimos de la cola no se quede sin comida? ¿Cómo se comporta?  Como un egoísta, llenando tu plato y dejando los últimos en ayuno? O comerias sólo lo que merece?

Use la calculadora de huella ecologica interactiva desarrollada por la red huella ecologica global.

Todos los gobiernos del mundo todavía se centran sólo en el crecimiento económico, el cual destruye los sistemas naturales y aumenta las diferencias sociales entre ricos y pobres. Nuestra sociedad se ​​basa en el crecimiento del consumo material. En los próximos años tendremos que cambiar a una sociedad en la que el desarrollo no es no-sostenible, no sólo desde el punto de vista ecológico, sino también en términos de desarrollo social y económico. El mundo occidental consume demasiados recursos, y si también los países en desarrollo quieren adoptar nuestro sistema de crecimiento, no serian suficientes seis planetas como la Tierra. El desafio es crear una sociedad que vive en armonía con la naturaleza. Somos parte de la naturaleza y no podemos vivir sin élla, y es obvio que necesitamos más nosotros a la naturaleza que la naturaleza a nosotros.

Gráfico interactivo de WWF “Living Planet Report 2010″

La huella ecológica es un sistema contable que mide la demanda de la humanidad con la biosfera. Indica cuántos recursos pueden ser utilizados en la actualidad  para no faltar a las generaciones futuras.
La huella ecológica se obtiene mediante el cálculo de la cantidad de área biológicamente productiva necesaria para obtener los recursos que utilizamos en la vida cotidiana. Por ejemplo, se tiene en cuenta el terreno necesario all’invaso de una planta termoeléctrica. El área de bosque necesaria para absorber el dióxido de carbono generado por la quema de combustibles fósiles. La tierra necesaria para producir alimentos. El área de mar necesaria para producir pescado y marisco. Según el “Informe Planeta Vivo 2010″  la huella ecológica global ha aumentado en un 50% desde 1960 hasta 2007.

En otras palabras, significa que la Tierra necesita un año y medio para regenerar los recursos renovables utilizados por la humanidad en 2007 y para absorber todo el CO2 producido. La humanidad en 2007 utilizó el equivalente de un planeta y medio para apoyar sus actividades. Consumimos demasiados recursos. Nuestro estilo de vida es insostenible. Es ilógico un sistema que se basa en el crecimiento infinito en un mundo con fronteras definidas y finitas. Se necesita otro tipo de desarrollo. Debe cambiar la forma de pensar, comer, viajar, cálentamiento y es clara la relación entre nuestro estilo de vida y las guerras.

La huella ecológica se expresa en hectáreas y según datos de Wikiypedia la biocapacidad mundial es un promedio de 1,78 hectáreas por persona y la huella de un italiano medio es de 4,2 hectáreas. La de un estadounidense promedio es de 9,6 hectáreas. La de un Indiano medio es de 0,8 hectáreas.

La huella ecológica por lo tanto, representa la “necesidad humana” que se compara con la biocapacidad que es “la fuente biológica” de una región o de todo el planeta. Cuando la demanda supera la oferta, disminuye el capital biológico del que depende la vida de las generaciones actuales y futuras. Los datos dicen que consumemos alrededor de un 50% más de lo que la tierra nos puede ofrecer. En otras palabras significa que la biosfera tarda unos 18 meses para reproducir los recursos renovables que la humanidad consume en un año. En este punto la pregunta es … ¿De dónde sale el 50% que consumimos más cada año?

simple…
Lo robamos a las generaciones futuras.

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